Panorama de Jette. Vue depuis l'AZ-VUB (UZ Brussel) en 1992. © Dada

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 Notre-Dame de Lourdes
  Rue Léopold Ier n°296

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Description (historique/actualité/....) :

Présentation

L'un des plus anciens quartiers de Jette abrite un site unique, dédié à la prière, à la méditation, aux pèlerinages et aux grands rassemblements mariaux.

Le site est constitué de :
- la première église de la paroisse Notre-Dame de Lourdes
- la grotte (réplique de celle de Lourdes, grandeur nature)
- son esplanade
- le Rosaire et le Chemin de la Croix
- le Calvaire qui surmonte la grotte

De petites chapelles décrivent les 15 mystères du Rosaire et les stations du Chemin de la Croix sont disposées le long d'allées agrémentées d'arbres, d'arbustes et de verdure.
Quatre groupes statuaires sont placés dans le domaine, surmonté par la croix du Calvaire haute de six mètres et son Christ.

Chaque année la grotte accueille une procession aux flambeaux le 14 août.
Le lendemain on célèbre une cérémonie bilingue en l'honneur de la Vierge.

Bien que repris comme "important" dans l'inventaire de la Sint-Lukasarchief, le site n'est ni classé ni inscrit sur la liste de sauvegarde.
Les vitraux sont du maitre-verrier Fernand Crickx.


Histoire

- 1913 : construction de la première église de la paroisse Notre-Dame de Lourdes
- 1915 : inauguration de la grotte (crée par le curé Swalus) et de son esplanade sur un terrain adjacent par le Cardinal Mercier. Il s'agissait originellement d'un lieu où les pèlerins pouvaient implorer la Vierge pour les soldats engagés sur le front.
- 1920 : l'autel est un cadeau du Roi Albert Ier.
- 1984 : création de l'association "Les Amis du Domaine Marial de la Grotte" qui assure la survie du site.

A lire :

- "La Capitale" du 16 décembre 2004 : concerne l'entretien du site.

Remarque : le texte ci-dessus parle très justement de la première église paroissiale ; il en existe en effet une seconde, plus vaste et plus récente, située avenue Notre-Dame de Lourdes, à front de l'avenue Charles Woeste. Ceci pour éviter toute confusion.