Photo: Redvers, via Flickr

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Section :

 Ancien magasin de l'Union Economique
  Chaussée de Louvain n°44
  Rue du Vallon n°18

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Classement de la section:

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Description (historique/actualité/....) :

Cette page relate brièvement l'historique de l'Union Economique et des deux bâtiments, reliés, qu'elle occupa.

Chaussée de Louvain n°44

Il y eut jadis ici (au numéro 44) une maison néoclassique de trois travées et trois niveaux.
Elle abrita un moment (à déterminer) un café. Ensuite vint l'Union Economique.

L'immeuble fut rasé et reconstruit en 1921 (on parle parfois de rénovation mais des photos avant/après semblent montrer un bâti fort différent).

A noter, en façade, au premier étage une plaque "A la mémoire de Lucien Henri Vincent Benjamin Descamps, né à Ath le 23 septembre 1873, qui habitait cette maison au moment de son arrestation et qui fut fusillé au tir national par les Allemands le 25 juin 1917 pour services rendus à la patrie belge". Fait rare la plaque a été réinstallée après la reconstruction de 1921, elle existe encore de nos jours.

Source : Iris Monuments

Rue du Vallon n°18

Dans un style identique, mais bien plus large, on retrouve rue du Vallon n°18 une autre façade qui constitua également l'adresse officielle du magasin.
Ce bâtiment date de 1903.

Autres bâtiments :

Quelques autres bâtiments :
- Rue du Vallon n°27. Construit en 1908. Une passerelle aménagée en 1931 reliait ce bâtiment au n°18 et permettait un passage à couvert entre les édifices situés de part et d'autre de la rue (la passerelle fut abattue quelques années après 1972, date du dépôt de bilan).
- Rue du Vallon n°25 (1914) par A. Aubrebis
- Rue du Vallon n°19-21-23 (1935) par Fr. Dedecker.
- Rue du Vallon n°24 (pas d'informations)

Début et fin d'activité :

Le début d'activité à Saint-Josse-ten-Noode ne nous est pas parvenu.
(toute information documentée précisément est recherchée à ce sujet)

Le bâtiment principal de la rue du Vallon (n°18) date de 1903, on retrouve des photos de l'ancien bâtiment de la chaussée de Louvain (n°44) antérieur à la rénovation de 1921. Les débuts furent sans doute modestes. Les premiers magasins coopératifs sont nés à Gand en 1885 et étaient liés de près au parti ouvrier belge, à la base ils vendaient du pain exclusivement.

La fin d'activité est bien documentée : les grands magasins firent une terrible concurrence à l'enseigne. Quelques dates clé :
- en 1967 il y avait 1181 employés à travers la Belgique
- en 1968 : fin du service de livraison (carricoles)
- en 1972 alors qu'il en restait 350 l'enseigne déposa le bilan.

Témoignage :

La ville était parcourue par les carrioles à chevaux de l'Union Economique qui effectuaient les livraisons.

Au début des années 1960, les Bruxellois moyens sont encore nombreux à faire leurs grandes emplettes à l'Union Economique, chaussée de Louvain, à Saint-Josse-ten-Noode. Ce magasin coopératif vend de tout : alimentation, articles de ménage, tabac et cigares, draperies, chaussures, lingerie... Il est installé dans une vaste bâtisse d'un autre âge (...) superbe avec ses escaliers imposants, ses rampes en fer forgé, ses vitrines et ses comptoirs en bois. A l'Union il faut prendre un numéro, faire la queue et attendre d'être appelé par le vendeur ou la vendeuse avant d'être servi.

(Extrait de Grandir à Bruxelles dans les années 1960 et 1970 par Chantal van den Heuvel, Ed. Wartberg 2012)