Panorama Quartier Européen (depuis la tour FIAT de l'avenue Louise) © DADA

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Section :

 Muséum des sciences naturelles
  Rue Vautier n°29
  Institut Royal des sciences naturelles de Belgique
  Musée d'Histoire Naturelle
  Muséum

Photo(s) (19)

Repérage sur plans

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Description (historique/actualité/....) :

Fondé en 1772, ce musée arrive au parc Léopold en 1880 et occupe, dans le haut du site, l'ancien couvent des Dames Rédemptoristes aménagé en 1860 (ou 1857 ?) par l'architecte Henri Beyaert pour le compte de la Société de Zoologie.

- Une première extension est mise en chantier en 1886 selon des plans de Charles-Emile Janlet.
- La seconde, immeuble-tour conçu dans les années 1930 par l'architecte Lucien De Vestel, la construction prendra du temps : de 1933 à 1980 !

Le bâtiment abrite aujourd'hui à la fois un musée (ses collections illustrent l'évolution, la biodiversité, les minéraux, la préhistoire…) et des unités et services de recherche. Le Muséum est mondialement connu pour ses squelettes d'iguanodons.

On distingue donc plusieurs bâtiments:
- couvent de 1857
- bâtiment Janlet (par l'architecte Emile Janlet) en 1886
- immeuble Tour 1933-1980 (par Lucien De Vestel)

1997-1999

Extension du muséum.
Plusieurs bâtiments entre les bâtiments existant (cf liste supra).
Bureau d'architecture: CERAU

Avril 2004-début 2007: travaux de rénovation

Restauration de l'aile Janlet (classée).
L'escalier monumental qui mène à la salle des pôles et des baleines sera reconstruit intégralement à l'identique de l'escalier original (il fut un temps remplacé par un triste escalier à double spirale).

A noter : la pose d'une passerelle métallique (bureau d'architecture 'SUM') permet désormais d'effectuer une visite en boucle.

Sources

- http://www.sciencesnaturelles.be : site officiel du Muséum
- IBGE : fiche du Parc Léopold

Anecdote: chauffage

Je me souviens que dans les années 1970, par manque de moyens, ce bâtiment était chauffé au charbon.

Faute de subventions, les chaudières ont été alimentées par les documents
comme les "annales du muséum" (il y en avait des tonnes) qui sont partis en
fumé.

Les musées du monde entier se disputent les documents sauvés de cet enfer
kafkaien !

Des documents comme les "annales des arachnéïdes" dont les planches
couleurs avait été peintes à l'aquarelle par l'auteur, de toute beauté... tous partis en fumée !

(Par Dada)